Bluebox 액세서블 IFE(aIFE™) 솔루션은 시각장애인이 참여하여 시각장애 탑승객을 위해 개발한 최초의 휴대용 IFE 플랫폼입니다.

Bluebox Aviation Systems Ltd.가 2017년 12월 1일 버진 애틀랜틱 항공이 북미, 카리브해, 아프리카, 중국, 인도, 중동 전역으로 운항하는 국제선 항공기에 도입해 시각장애 탑승객을 대상으로 엔터테인먼트 서비스를 제공하는 데 사용할 액세서블 IFE(aIFE™) 플랫폼을 출시했습니다. 이로써 버진 애틀랜틱 항공은 시각장애 탑승객에게 항공기 전체에서 IFE 서비스를 제공하는 최초의 글로벌 항공사가 되었습니다.

Bluebox는 오랜 고객인 버진 애틀랜틱 항공 그리고 영국 안내견 협회(Guide Dogs for the Blind Association) 대표들과 함께 긴밀히 협력하여 항공사측과 사용자측 모두의 요구사항을 만족하는 플랫폼을 개발했습니다.

버진 애틀랜틱 항공의 마크 앤더슨 고객 담당 전무이사는 다음과 같이 말했습니다. “버진 애틀랜틱 항공은 약 30년 전에 모든 항공기 기내에서 시트백 엔터테인먼트를 제공한 최초의 항공사였습니다. 따라서 버진 애틀랜틱 항공이 최초로 모든 항공기에 걸쳐 완전한 접근성을 확보하려 하는 것은 당연한 일입니다. Bluebox 그리고 안내견 협회와 협력을 통해 시각장애가 있는 탑승객이 최신 블록버스터 영화와 TV 쇼, 최신 음악 등 모든 기내 엔터테인먼트를 전면적으로 즐길 수 있는 제품을 세계 최초로 개발했습니다.”

“우리는 Bluebox Ai IFE 플랫폼의 가장 중요한 요소를 시각장애인이 쉽고 안정적으로 탐색할 수 있도록 간단한 디자인으로 바꾸고 기본 기능을 추가해 이를 강화했습니다”라고 Bluebox Aviation Systems Ltd.의 최고 기술책임자이자 미국 항공기 서비스 협회(APEX)의 IFE 접근성 특별팀(ACCESSWG) 회원인 제임스 맥크레씨가 말했습니다. “예를 들면, 기존 화면 판독기 기능을 사용해 화면 문자를 읽는 것이 아니라 영화 제목을 한번 탭해서 영화 줄거리 같은 정보를 얻습니다. 이런 기능을 기본으로 설치하고 간단하고 깔끔하게 탐색할 수 있도록 인터페이스를 정비했으며 탑승객이 선택하는 데 도움이 될만한 정보도 계속 제공합니다.

영국 안내견 협회 여행교통 정책사업 파트너인 존 웰스만씨는 다음과 같이 말했습니다. “음성 안내와 청각 설명 기능을 갖춘 단순한 기내 엔터테인먼트 시스템 기기가 있으면 시각장애 탑승객들도 다른 여느 탑승객들처럼 비행을 즐길 수 있게 됩니다. 저 역시 비행기를 자주 타는 시각장애인으로서 버진 애틀랜틱 항공 탑승 시 도움 요청 없이도 엔터테인먼트와 정보에 접근할 수 있게 된다니 매우 기쁩니다. 승무원을 호출하거나 수면 중인 주위 승객을 방해하지 않고 이용할 수 있으니 정말 훌륭합니다.”

버진 애틀랜틱 항공은 안내견 협회를 통해 부분 실명에서부터 전체 실명에 이르기까지 다양한 시각장애인이 속한 단체에 Bluebox를 소개해 주었습니다. 이 단체는 버진 애틀랜틱 항공 및 Bluebox와 긴밀히 협력하며 개발 과정 중 여러 단계에 걸쳐 의견과 감상을 제시해 주었습니다.

개발을 완료했을 때, 한 사용자가 해당 플랫폼에서 가장 맘에 드는 점에 대해 다음과 같이 이야기했습니다. “첫째, Bluebox가 우리의 의견을 듣기 원했으며 둘째, 우리 권고사항에 기반해 업데이트했다는 점입니다. Bluebox는 우리 의견을 정말로 존중했습니다.”

“우리 제품 사용자 단체가 개발 과정에 열정적으로 참여해준 덕분에 이 프로젝트는 빠른 속도로 기능 설계 요소 수준을 넘어섰고 전반적인 승객 경험 개선에도 큰 영향을 미쳤습니다. 이로써 시각장애 승객들에게 독립성과 제어성이 더해진 엔터테인먼트를 제공할 수 있게 되었습니다”라며 캐서린 브라운 Bluebox Aviation Systems Ltd. 마케팅 책임자는 다음과 같이 덧붙였습니다. “좋은 제품을 설계하려면 적절한 의견 수집은 물론 기본입니다. 하지만 액세서블 IFE 개발에 시각장애인이 직접 참여했다는 것에 더 큰 의미가 있다고 생각합니다. 이런 점에서 Bluebox는 해당 프로젝트에 크게 만족하고 있습니다. ”
항공사의 경우, Bluebox aIFE를 도입하면 시트백 또는 기타 IFE 시스템을 업데이트 하는 것보다 근본적으로 더 적은 비용으로 첨단적인 솔루션을 얻을 수 있으며 다른 유형의 IFE 시스템을 갖춘 다양한 항공기 전반에 적용 가능하므로, 액세서블 IFE 규정에 관한 향후 정부 법제 초기 목표치를 신속하게 달성할 수 있습니다. 이 플랫폼은 음성 안내 및 줌 기능 등 애플 iOS 플랫폼의 첨단 접근성 기능을 채택한 완전 맞춤형 iPad 기반 사용자 인터페이스 기기로, IFE만의 독특한 요건을 고려해 다음과 같은 면을 보완했습니다.

– 다양한 시각장애 유형에 따라 쉽게 감지하고 탐색할 수 있는 컨트롤 및 메뉴
– 다국어, 자막, 청각 설명 콘텐츠 지원
– 사용자에게 Early Window Content에 대한 액세스를 제공하는 원본 할리우드 승인 Bluebox Ai 플랫폼 보장

 

버진 애틀랜틱 항공 소개 (www.virginatlantic.com)

버진 애틀랜틱 항공은 33년 전 기업가 리차드 브랜슨 경이 혁신과 고객 서비스를 이념으로 하여 설립했습니다. 현재 연간 550만 명의 고객을 유치하고 있으며 최근에 스카이트랙스(Skytrax)가 영국에서 가장 선호하는 장거리 운송 업체로 선정한 바 있습니다.

런던에 본사를 둔 버진 애틀랜틱 항공은 전세계적으로 9,000명 이상의 직원이 근무하며 39대 항공기로 4대륙에 걸쳐 26개 목적지에 취항합니다. 합작 투자 회사인 델타 항공과 함께 대서양 횡단 네트워크 노선을 주도하고 있으며 영국과 미국 사이를 하루 최대 39편 운항하고 미국과 국제 도시 200곳 이상에 환승 연결합니다.
올해 버진 애틀랜틱 항공은 유럽에서 최초로 기내 와이파이를 전면 연결하는 항공사로 기록될 것이며, 2019년에는 첫 번째 에어버스인 A350-100 항공기를 도입해 하늘에서 가장 조용하고 연료 효율적인 항공기로 변신시킬 예정입니다.

 

영국 안내견 협회 소개 (www.guidedogs.org.uk)

영국 안내견 협회(통칭 Guide Dogs)는 1934년에 창설된 영국 자선단체입니다. 영국 버크셔에 본부를 둔 안내견 협회는 영국 전역에서 안내견, 이동성 및 기타 재활 서비스를 제공하며 시각장애인을 돕습니다. 안내견 협회는 시각장애를 겪는 모든 사람들이 전 세계의 지원 속에 자신감을 가지고 독립적으로 자신의 삶을 자신이 선택한 방식으로 살아갈 수 있기를 원합니다. 자세한 내용은 guidedogs.org.uk에서 확인해 주십시오.

 

Bluebox aIFE 사용자 인터페이스 – 콘텐츠 선택
이미지: Bluebox Aviation Systems

 

모든 버진 애틀랜틱 항공기의 시각장애 탑승객용 Bluebox aIFE
이미지: 버진 애틀랜틱 항공 – 매트 알렉산더/PA 와이어

 

모든 버진 애틀랜틱 항공기의 시각장애 탑승객용 Bluebox aIFE
이미지: 버진 애틀랜틱 항공 – 매트 알렉산더/PA 와이어

 

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